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Individu du genre Ornebius (Source : S. Hugel)

Individu du genre Ornebius – famille des Mogoplistidae (Source : S. Hugel)

Les Mogoplistidae constituent une famille basale des grillons dont la plupart des membres ont le corps recouvert de soies aplaties en forme d’écailles. Aucun d’eux n’est capable de voler.

Un genre de Mogoplistidae est particulièrement diversifié : le genre Ornebius qui comprend plus de cent espèces, principalement distribuées dans les régions Indo-Malaisienne, Australienne et Océanienne.

Quelques espèces d’Ornebius ont été sporadiquement décrites de certaines iles du sud ouest de l’Océan Indien : aux Seychelles, à La Réunion, à Maurice, sur certaines iles des Comores. Hormis les Seychelles, ces iles sont d’origine volcanique ; les Ornebius y sont donc parvenus par la mer et y ont évolué en formant des espèces endémiques.

  • Des questions se posent donc : d’où sont venus les ancêtres des Ornebius de ces archipels ? Sont-ils venus en une seule vague, ou en plusieurs vagues distinctes ?
Carte de distribution des différentes espèces de Ornebius dans les iles de l'Océan Indien (REU : Réunion - MAU : Maurice - ROD : Rodrigues - GRA : Grande Comore - MOH : Moheli - ANJ : Anjouan - MAY : Mayotte) (Source : Warren et al., 2016)

Carte de distribution des différentes espèces de Ornebius dans les iles de l’Océan Indien (REU : Réunion – MAU : Maurice – ROD : Rodrigues – GRA : Grande Comore – MOH : Moheli – ANJ : Anjouan – MAY : Mayotte) (Source : Warren et al., 2016)

Aucun Ornebius n’est connu d’Afrique continentale ni de Madagascar qui sont pourtant proches des archipels du sud-ouest de l’Océan Indien. Il est donc peu vraisemblable que l’Afrique continentale ou Madagascar en été le point de départ de la dispersion des Ornebius.

Pour proposer une réponse à cette interrogation, une approche est d’étudier les liens de parenté entre les Ornebius, par exemple en étudiant leur séquence ADN. Cette approche phylogénétique permet de déterminer les espèces les plus proches de celles du sud-ouest de l’Océan Indien, et de voir si les espèces de ces archipels forment un groupe monoplylétique (regroupant tous les descendants de l’espèce ancestrale colonisatrice).

  • Avant le travail de laboratoire, vingt années sur le terrain ! 
Arbre phylogénétique du genre Ornebius réalisé à partir de l'analyse d'ADN mitochondriaux (Source : Warren et al, 2016)

Arbre phylogénétique du genre Ornebius réalisé à partir de l’analyse d’ADN mitochondrial (Source : Warren et al, 2016)

Pour réaliser une étude de phylogénie, il faut disposer d’échantillons d’ADN d’un maximum d’espèces d’Ornebius du sud-ouest de l’Océan Indien, mais aussi d’échantillons d’ADN des Ornebius du reste du monde.

Il a fallu une vingtaine d’années pour récolter les spécimens nécessaires à ce travail, en visitant les Comores, Seychelles, Mascareignes à de très nombreuses reprises.

Ces iles sont relativement pauvres sur le plan acoustique : l’ambiance sonore nocturne des zones préservées y est dominée par les stridulations d’un petit nombre de grillons et de sauterelles. Il est donc facile de repérer « à l’oreille » des chants inconnus. C’est en utilisant cette méthode qu’il a été possible de collecter efficacement des Ornebius sur les iles visitées. Comme chaque espèce d’Ornebius a un chant distinct, cette approche a permis de découvrir de nombreuses espèces nouvelles, mais aussi de mesurer les densités de population et d’évaluer l’impact de différentes méthodes de gestion de réserves naturelles.

  • Une seule colonisation des Mascareignes (Rodrigues, Maurice, Réunion)

Les résultats de la phylogénie moléculaire suggèrent qu’hormis une (suite…)

Durant mon séjour au CIRAD de la Réunion, dans le cadre d’une mission de recherche en agro-écologie (plus d’infos ici), nous avons organisé plusieurs grandes randonnées avec des collègues.

L’une d’entre elles s’est déroulée sur 3 jours sur le volcan du Piton de la Fournaise avec Gilles CELLIER et Benjamin FARTEK.

Avec cet album, j’ai voulu vous faire partager cette expérience incroyable.


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Randonnée sur le Piton de la Fournaise

Randonnée sur le Piton de la Fournaise durant mon séjour au CIRAD de La Réunion
Benjamin et moi (Photo G. Cellier)

Informations sur l’île de La Réunion :

L’île de La Réunion se situe dans l’Océan Indien et fait partie de l’archipel des Mascareignes avec l’île Maurice et l’île Rodriguez. Elle est composée de 2 volcans :  1) le Piton des neiges, âgé de 3 millions d’années, 2) le Piton de la Fournaise, âgé de 500 000 ans.

Vue satellite de l'île de La Réunion (Google Earth)

Vue satellite de l’île de La Réunion (Google Earth)

Le Piton de la fournaise est donc le seul volcan actif aujourd’hui sur l’île, il culmine à 2632m et représente 40% de la superficie de La Réunion.

Le Piton des neiges (3 070m) n’est plus actif depuis 12 000 ans et s’est effondré sur lui même par la suite pour former le cirque de Mafate.

De part son activité, le Piton de la fournaise est considéré comme l’un des volcans les plus actifs de la planète. Il entre en éruption tous les 9 mois environ. La dernière éruption date du 21 juin 2014.

  • Recommandations d’ouvrages sur cette thématique : 

– Sentiers forestiers de l’île de la Réunion… A pied : 25 promenades & randonnées

– L’île de la Réunion

– 76 randonnées : cascades & bassins La Réunion