Champignons entomopathogènes : Synthèse

Par Benoît GILLES Avec près de 100 000 espèces décrites, le règne des champignons constitue l’un des groupes les plus diversifiés des eucaryotes (organismes cellulaires à noyaux) et ayant conquis l’ensemble des écosystèmes terrestres et aquatiques. Ce nombre représente une infime fraction de la diversité connue estimée, quant à elle, entre 1,5 millions et 5…

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Plongée sous la surface de la terre : la formidable adaptation du vivant

Par Cédric Alonso Au fil des temps, la vie s’est développée sur notre planète. Elle s’y est diversifiée en adoptant des formes étonnantes d’ingéniosité, bravant les multiples contraintes liées aux changements incessants du relief et du climat. Tous les milieux se sont vus colonisés, des sommets montagneux aux profondeurs abyssales, des déserts arides aux rivières…

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Le Perce-oreille commun Forficula auricularia : une vie de famille inattendue

Par Joel Meunier Il existe une vingtaine d’espèces de perce-oreilles en France (aussi appelés pince-oreilles ou encore forficules selon les régions), dont la plus fréquente est le Perce-oreille commun Forficula auricularia. Cet insecte appartient à l’ordre des Dermaptères, qui compte environ 1700 espèces dans le monde et dont la morphologie est caractérisée par un corps…

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Origine de la métamorphose chez les insectes

Par Benoît GILLES La métamorphose est l’une des stratégies de vie les plus répandues chez les animaux. Les fortes différences morphologiques et physiologiques entre les formes larvaires et adultes impliquent l’exploitation d’habitats et de ressources alimentaires différentes, induisant des adaptations extrêmes pour des fonctions spécifiques telle que la dispersion. Chez les amphibiens et de nombreux…

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Des embouteillages chez les fourmis ? Impossible !

Par Laure-Anne Poissonnier Les sociétés d’insectes font depuis longtemps partie de l’imaginaire des humains. Les fourmis apparaissent par exemple dans des fables, des contes, ainsi que dans des romans de science-fiction. On leur attribue souvent des qualités humaines : la fourmi est travailleuse, altruiste, et bien organisée. Il est vrai qu’en observant une colonie de…

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Histoire évolutive des phasmes et des phyllies

Par Benoît GILLES L’Ordre des Phasmatodea (phasmes et phyllies), composé de plus de 3 100 espèces et 500 genres, constitue l’un des plus anciens groupes d’insectes. Ils sont populaires pour leur capacité à se camoufler dans la végétation. Leur morphologie, arborant parfois des formes extravagantes, les fait ressembler à des brindilles, à des feuilles ou…

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Pièces buccales des insectes : synthèse générale

Par Benoît GILLES Généralités Les pièces buccales des insectes proviennent d’appendices céphaliques (situés sur la tête) primitifs pré- et post-oraux modifiés. Bien que les structures de bases demeurent semblables entre les diverses espèces et familles, les appendices prennent des formes variées, adaptées aux différents modes d’ingestion de la nourriture.  Chez les insectes holométaboles (métamorphose complète)…

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Chaoborus : une attaque fulgurante

Par Benoît GILLES Les chaines trophiques d’écosystèmes comme ceux que l’on rencontre dans des petites mares se structurent en plusieurs niveaux. Le premier regroupe les organismes dits primaires, constituant le phytoplancton, produisant leur énergie à partir des minéraux et de l’énergie lumineuse grâce au processus de photosynthèse. A la base de la chaîne alimentaire, ces…

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Disparition des insectes : causes et conséquences

Par Benoît GILLES Fort de leur présence sur Terre depuis plus de 400 millions d’années, de leur diversité, de leur adaptabilité et de leur abondance, les insectes constituent une réussite biologique sans précédent et une composante essentielle à la vie sur notre planète. Aujourd’hui, un organisme vivant sur deux et 3 animaux sur 4 appartiennent…

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La mémoire des fourmis du désert

Odomètre chez Cataglyphis fortis Les Cataglyphis fortis ont la faculté de revenir au nid bien qu’elles soient dans l’obscurité complète. Comment font-elles pour estimer la distance à laquelle se situe le nid, et cela en ligne droite ? Une équipe de scientifiques suisses menée par Matthias Wittlinger (lien) a montré que la fourmi estime la distance…

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