Erik Frank : l’homme aux fourmis !

Par Benoît GILLES Avec « Combattre, sauver, soigner – Une histoire de fourmis », Erik Frank, postdoctorant au Département d’écologie et évolution de l’UNIL, revient sur les années qu’il a passées en Côte d’Ivoire, le nez au ras du sol, à étudier les fourmis Matabele. L’ouvrage, paru le 24 septembre 2020, mêle habilement récit personnel…

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Comparaison anatomique des têtes de deux espèces de fourmis : Formica et Brachyponera

Par Adrian Richter La morphologie, l’une des plus vieilles branches de la biologie puisqu’elle remonte à J. W. Goethe (Richter et al. 2014), consiste en l’étude de la forme et de la structure des organismes. Les recherches morphologiques ont débuté par la description d’organes et par l’explication des observations réalisées. Les biologistes cherchent à comprendre…

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A propos de la découverte de deux espèces nouvelles de fourmis en Nouvelle-Calédonie

Par Thibault Ramage & Corentin Jouault Les fourmis attirent et passionnent par leurs formes (figure 1), leurs comportements, leur biologie ou leur écologie. Ces insectes sociaux forment des sociétés complexes qu’animent des comportements que l’on pourrait imaginer « propres à l’Homme » existent. L’élevage ? Les fourmis protègent et s’occupent de pucerons et de cochenilles depuis des…

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Des embouteillages chez les fourmis ? Impossible !

Par Laure-Anne Poissonnier Les sociétés d’insectes font depuis longtemps partie de l’imaginaire des humains. Les fourmis apparaissent par exemple dans des fables, des contes, ainsi que dans des romans de science-fiction. On leur attribue souvent des qualités humaines : la fourmi est travailleuse, altruiste, et bien organisée. Il est vrai qu’en observant une colonie de…

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La mémoire des fourmis du désert

Odomètre chez Cataglyphis fortis Les Cataglyphis fortis ont la faculté de revenir au nid bien qu’elles soient dans l’obscurité complète. Comment font-elles pour estimer la distance à laquelle se situe le nid, et cela en ligne droite ? Une équipe de scientifiques suisses menée par Matthias Wittlinger (lien) a montré que la fourmi estime la distance…

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La parthénogenèse chez les insectes : synthèse

Par Benoît GILLES Pour qu’ils se multiplient, la nature a doté les organismes vivants d’une large diversité de systèmes reproductifs. Chez les insectes, l’une de ces stratégies est la parthénogenèse. Celle-ci repose sur le développement d’individus issus de gamètes non fertilisés, donc sans recours à la fécondation. Cette stratégie est intéressante à plus d’un titre :…

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Colobopsis explodens : une fourmi détonante !!

Dans le monde des fourmis à la diversité déjà surprenante : morphologie, comportement, adaptation et écologie (lire ces articles : Cataglyphis ; Atta ; Eciton ; Cephalotes ; Force), s’ajoute la description d’une nouvelle espèce à la capacité des plus singulières, celle de pouvoir se faire littéralement exploser comme moyen de défense ! Décrite en ce…

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Escovopsis : Parasitisme chez les fourmis champignonnistes

Les fourmis champignonnistes ont la particularité de se nourrir exclusivement d’un champignon Basidiomycète, qu’elles cultivent sur un substrat alimenté par la collecte de morceaux de végétaux (feuille, fleurs, fruits) (vidéo en bas de page). Les deux espèces entretiennent une relation mutualiste symbiotique d’inter-dépendance totale en co-évolution depuis près de 67 millions d’années. Il s’avère que…

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Le pouvoir des Cataglyphis du désert

Les fourmis du désert de l’espèce Cataglyphis bombycina vivent dans des milieux aux conditions de température extrêmes. En pleine journée, malgré une température extérieure parfois proche de 70°C à la surface du sol, elles parviennent à maintenir leur température corporelle en deçà des 53,6°C mortels. Une équipe américaine, menée par Normann Nan Shi, viennent de…

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Fourmis Champignonnistes du genre Atta

Les espèces de fourmis dites « champignonnistes » ou « coupe-feuilles » appartiennent principalement aux genres Atta et Acromyrmex (famille des Formicidae et sous-famille des Myrmicinae). Les espèces de ceux deux genres ont pour particularité de s’alimenter d’un champignon (Basidiomycète de la famille des Lepiotaceae) qu’elles cultivent sur un substrat de matière végétale. Pour entretenir ce substrat, les fourmis…

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