Plongée sous la surface de la terre : la formidable adaptation du vivant

Par Cédric Alonso Au fil des temps, la vie s’est développée sur notre planète. Elle s’y est diversifiée en adoptant des formes étonnantes d’ingéniosité, bravant les multiples contraintes liées aux changements incessants du relief et du climat. Tous les milieux se sont vus colonisés, des sommets montagneux aux profondeurs abyssales, des déserts arides aux rivières…

Read More

Les mouches Tephritidae reconnaissent leur prédateurs avec l’odorat puis adaptent leur comportement de fuite

Par Benoît GILLES Il existe une multitude de modalités d’interactions entre les proies et les prédateurs. La chimie joue un rôle important et de nombreuses proies émettent ou déposent des molécules odorantes pouvant être exploitées par les prédateurs pour les identifier et les localiser. Par exemple, la guêpe Vespa germanica (Vespidae – Hymenoptera) utilise la…

Read More

Pièces buccales des insectes : synthèse générale

Par Benoît GILLES Généralités Les pièces buccales des insectes proviennent d’appendices céphaliques (situés sur la tête) primitifs pré- et post-oraux modifiés. Bien que les structures de bases demeurent semblables entre les diverses espèces et familles, les appendices prennent des formes variées, adaptées aux différents modes d’ingestion de la nourriture.  Chez les insectes holométaboles (métamorphose complète)…

Read More

Chaoborus : une attaque fulgurante

Par Benoît GILLES Les chaines trophiques d’écosystèmes comme ceux que l’on rencontre dans des petites mares se structurent en plusieurs niveaux. Le premier regroupe les organismes dits primaires, constituant le phytoplancton, produisant leur énergie à partir des minéraux et de l’énergie lumineuse grâce au processus de photosynthèse. A la base de la chaîne alimentaire, ces…

Read More

La mémoire des fourmis du désert

Odomètre chez Cataglyphis fortis Les Cataglyphis fortis ont la faculté de revenir au nid bien qu’elles soient dans l’obscurité complète. Comment font-elles pour estimer la distance à laquelle se situe le nid, et cela en ligne droite ? Une équipe de scientifiques suisses menée par Matthias Wittlinger (lien) a montré que la fourmi estime la distance…

Read More

Gyrostigma rhinocerontis : sa larve vit dans l’estomac des rhinocéros

Par Benoît GILLES Il y a 5 espèces de rhinocéros, deux en Afrique : le rhinocéros blanc (Ceratotherium simum) et le rhinocéros noir (Diceros bicornis), et trois en Asie : le rhinocéros indien (Rhinoceros unicornis), le rhinocéros de Java (Rhinoceros sondaicus) et le rhinocéros de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis). Ces espèces sont toutes en voie de dégradation en…

Read More

L’entomofaune des îles subantarctiques françaises

Par Maurice HULLÉ Les îles subantarctiques, parmi les plus isolées au monde, hébergent un petit nombre d’espèces d’invertébrés terrestres autochtones qui, au cours de leur évolution, ont développé des adaptations biologiques particulières dont la plus remarquable est la perte de la fonction de vol chez les insectes. Depuis leur découverte récente et, surtout, depuis l’installation…

Read More

La parthénogenèse chez les insectes : synthèse

Par Benoît GILLES Pour qu’ils se multiplient, la nature a doté les organismes vivants d’une large diversité de systèmes reproductifs. Chez les insectes, l’une de ces stratégies est la parthénogenèse. Celle-ci repose sur le développement d’individus issus de gamètes non fertilisés, donc sans recours à la fécondation. Cette stratégie est intéressante à plus d’un titre :…

Read More

Etre polyvalent ou se spécialiser ? Le choix des fleurs et de leurs pollinisateurs

Par Vincent ALBOUY Spécialisation/Généralisme La spécialisation se définit comme l’adaptation physique, biologique et/ou comportementale à un groupe restreint de partenaires. La bryone dioïque (Bryona dioica), une Cucurbitacée sauvage, fleurit au printemps dans les haies et les friches. Ses fleurs blanc verdâtre attirent divers butineurs. Parmi eux, une petite abeille noirâtre marquée de rouge, l’andrène de…

Read More

Colobopsis explodens : une fourmi détonante !!

Dans le monde des fourmis à la diversité déjà surprenante : morphologie, comportement, adaptation et écologie (lire ces articles : Cataglyphis ; Atta ; Eciton ; Cephalotes ; Force), s’ajoute la description d’une nouvelle espèce à la capacité des plus singulières, celle de pouvoir se faire littéralement exploser comme moyen de défense ! Décrite en ce…

Read More

1 2 3 5