Origine de la métamorphose chez les insectes

Par Benoît GILLES La métamorphose est l’une des stratégies de vie les plus répandues chez les animaux. Les fortes différences morphologiques et physiologiques entre les formes larvaires et adultes impliquent l’exploitation d’habitats et de ressources alimentaires différentes, induisant des adaptations extrêmes pour des fonctions spécifiques telle que la dispersion. Chez les amphibiens et de nombreux…

Read More

Des embouteillages chez les fourmis ? Impossible !

Par Laure-Anne Poissonnier Les sociétés d’insectes font depuis longtemps partie de l’imaginaire des humains. Les fourmis apparaissent par exemple dans des fables, des contes, ainsi que dans des romans de science-fiction. On leur attribue souvent des qualités humaines : la fourmi est travailleuse, altruiste, et bien organisée. Il est vrai qu’en observant une colonie de…

Read More

Histoire évolutive des phasmes et des phyllies

Par Benoît GILLES L’Ordre des Phasmatodea (phasmes et phyllies), composé de plus de 3 100 espèces et 500 genres, constitue l’un des plus anciens groupes d’insectes. Ils sont populaires pour leur capacité à se camoufler dans la végétation. Leur morphologie, arborant parfois des formes extravagantes, les fait ressembler à des brindilles, à des feuilles ou…

Read More

Pièces buccales des insectes : synthèse générale

Par Benoît GILLES Généralités Les pièces buccales des insectes proviennent d’appendices céphaliques (situés sur la tête) primitifs pré- et post-oraux modifiés. Bien que les structures de bases demeurent semblables entre les diverses espèces et familles, les appendices prennent des formes variées, adaptées aux différents modes d’ingestion de la nourriture.  Chez les insectes holométaboles (métamorphose complète)…

Read More

Chaoborus : une attaque fulgurante

Par Benoît GILLES Les chaines trophiques d’écosystèmes comme ceux que l’on rencontre dans des petites mares se structurent en plusieurs niveaux. Le premier regroupe les organismes dits primaires, constituant le phytoplancton, produisant leur énergie à partir des minéraux et de l’énergie lumineuse grâce au processus de photosynthèse. A la base de la chaîne alimentaire, ces…

Read More

Disparition des insectes : causes et conséquences

Par Benoît GILLES Fort de leur présence sur Terre depuis plus de 400 millions d’années, de leur diversité, de leur adaptabilité et de leur abondance, les insectes constituent une réussite biologique sans précédent et une composante essentielle à la vie sur notre planète. Aujourd’hui, un organisme vivant sur deux et 3 animaux sur 4 appartiennent…

Read More

La mémoire des fourmis du désert

Odomètre chez Cataglyphis fortis Les Cataglyphis fortis ont la faculté de revenir au nid bien qu’elles soient dans l’obscurité complète. Comment font-elles pour estimer la distance à laquelle se situe le nid, et cela en ligne droite ? Une équipe de scientifiques suisses menée par Matthias Wittlinger (lien) a montré que la fourmi estime la distance…

Read More

La parthénogenèse chez les insectes : synthèse

Par Benoît GILLES Pour qu’ils se multiplient, la nature a doté les organismes vivants d’une large diversité de systèmes reproductifs. Chez les insectes, l’une de ces stratégies est la parthénogenèse. Celle-ci repose sur le développement d’individus issus de gamètes non fertilisés, donc sans recours à la fécondation. Cette stratégie est intéressante à plus d’un titre :…

Read More

Etre polyvalent ou se spécialiser ? Le choix des fleurs et de leurs pollinisateurs

Par Vincent ALBOUY Spécialisation/Généralisme La spécialisation se définit comme l’adaptation physique, biologique et/ou comportementale à un groupe restreint de partenaires. La bryone dioïque (Bryona dioica), une Cucurbitacée sauvage, fleurit au printemps dans les haies et les friches. Ses fleurs blanc verdâtre attirent divers butineurs. Parmi eux, une petite abeille noirâtre marquée de rouge, l’andrène de…

Read More

Colobopsis explodens : une fourmi détonante !!

Dans le monde des fourmis à la diversité déjà surprenante : morphologie, comportement, adaptation et écologie (lire ces articles : Cataglyphis ; Atta ; Eciton ; Cephalotes ; Force), s’ajoute la description d’une nouvelle espèce à la capacité des plus singulières, celle de pouvoir se faire littéralement exploser comme moyen de défense ! Décrite en ce…

Read More